什么是超级月全食

「超级月亮」并非严格的天文学术语,但大致而言,就是指月亮运行到近地点时出现的满月。

月球距地球的平均距离约为 384,400 公里,但它的轨道是一个椭圆形,因此会有近地点和远地点,月亮因为距离不同造成视直径也不相同。

super-total-lunar-eclipse-1◎ 来源:Wikipedia

据天文测算,5 月 26 日 9 时 50 分,月球通过近地点,此时月地距离 35 万 7,310.96 公里。这使得 19 时 14 分的满月成为今年最大满月,视直径达 33.5 角分,会较平日的满月大 7%。而今年最小满月则是发生在 12 月 19 日,视直径仅 29.1 角分。

super-total-lunar-eclipse-2◎ 来源:台北市立天文科学教育馆

另一种天文现象也需要在满月时发生,那就是月食。

众所周知,月球本身不发光,月球的光芒来自它反射的太阳光。如果在满月时,地球运动到太阳和月球之间的位置,挡住射向月球的阳光,就会出现月食。如果太阳、地球、月亮呈直线,地球能把阳光几乎完全挡住,就是月全食

super-total-lunar-eclipse-3◎ 来源:NASA

由于月球轨道和地球轨道并不在同一平面,之间相差 5 度,所以月食并不那么常见。下一次我国境内可见的月食,是 2021 年 11 月 19 日发生的月偏食。而下一次可见的月全食,则要等到 2022 年 11 月 8 日。

super-total-lunar-eclipse-4◎ 日食、月食的几种情形丨来源:timeanddate.com

正因为两者轨道的这种关系,月食和日食往往在同一个月球公转周期内成对出现。在下个月的 6 月 10 日,我们又将看到一次日环食。

月全食的天文现象,可远不止小学课本里的「天狗吃月亮」,如果天气晴朗,你可以观测到壮丽的「血月」或红月亮现象。

super-total-lunar-eclipse-5◎ NASA 模拟的此次月全食图像丨来源:NASA

月亮之所以会变红,是因为依然会有少数阳光通过地球大气层的散射和折射到达月球。在此过程中,波长较短的蓝光被散射掉,波长较长的红光则被大气层折射至月球表面,因而使月亮呈现红色

月亮能红到什么程度,取决于大气层中有多少污染、云层、灰霾等。比如,如果一场月全食发生在一场大规模火山爆发之后,大气中的火山灰就会让月亮显得更红、更暗。


资料来源

  1. 快出门,今晚有超级月全食丨回形针